‘Nu kan ik aan mijn toekomst gaan denken’

De Portugese Joao Navalhas Goncalves (37) kwam vijftien jaar geleden vanuit Portugal naar Nederland. Sinds 2011 werkt hij bij Verzinkerij Van Aert in Nederweert, waar hij nu een interne cursus Nederlands voor gevorderden volgt.

'Als je met de gesprekken kunt meedoen, ben je geen outsider meer’

Toen Joao net in Nederland was, sprak hij vooral Engels, maar na verloop van tijd begon hij een woordje Nederlands te spreken. ‘Na twee jaar wilde ik de taal écht gaan leren om hier te kunnen blijven en een leven op te bouwen. Ik zie het als investeren in mezelf.’ Joao ging niet naar school, maar keek Nederlandse televisie en films en hij leerde veel van twee goede collega’s.

Grapjes maken
Twee jaar geleden kreeg Joao een contract als heftruckchauffeur bij Verzinkerij Van Aert. Eerst volgde hij een interne beginnerscursus Nederlands van tien lessen; elke vrijdag twee uurtjes – om en om onder werktijd en in eigen tijd – met aan het einde een examen en certificaat. Daarna startte hij met een cursus Nederlands voor gevorderden, die na vijf lessen helaas tijdelijk moest stoppen door corona. ‘Echt jammer’, zegt Joao. ‘Ik wil leren schrijven en goed kunnen communiceren met collega’s. Je bent geen outsider meer als je met de gesprekken kunt meedoen en grapjes kunt maken met je collega’s.’

Grammatica
Tijdens de lessen oefende Joao onder andere de uitspraak van letters. ‘Ook kan ik nu goed zinnen maken. De eerste lessen van de vervolgcursus gingen over grammatica en woorden die met een huis te maken hebben, zoals kamer.’ Dat komt goed uit, want Joao wil volgend jaar een huis kopen. ‘Dit jaar ben ik begonnen met sparen. Ik wil het hier gewoon een beetje gezellig maken. En mijn rijbewijs halen. Nu kan ik aan mijn toekomst gaan denken.’

Investering
Joao volgt de cursus met zeven collega’s uit Portugal. Nog eens acht medewerkers volgen op dit moment de interne beginnerscursus. HR-medewerker Christianne Luyben legt uit waarom het bedrijf dit faciliteert: ‘Mensen die wij een contract aanbieden, moeten een goede toekomst kunnen opbouwen – bij ons én buiten het bedrijf. De taal be­- ­heer­sen voorkomt miscommu­nicatie op de werkvloer, maar het is ook handig als je naar de tandarts of huisarts moet. Het leven is makkelijker als je je verstaanbaar kunt maken, je kunt dan ook vriendschappen opbouwen. We vinden dat iedereen een kans verdient om erbij te horen.’

Joao kan het waarderen dat het bedrijf in hem investeert: ‘Dat motiveert. Ze voelen hierdoor als familie en daar wil je hard voor werken.'

Wil jij ook een cursus volgen, maar weet je niet precies welke?
In onze cursuscatalogus vind je talloze relevante cursussen en opleidingen voor de metaalbewerking.