Studenten bouwen beademingsmachine

Toen het coronavirus zich razendsnel verspreidde en er een tekort dreigde aan ic-bedden, stelde universitair docent Gerwin Smit van de TU in Delft zich de vraag: waarom zijn er te weinig beademingsmachines, waar ligt dat aan? Na een klein onderzoek bleek dat er wel voldoende capaciteit was om de machines te bouwen, maar dat specifieke kleine componenten, zoals sensoren en elektrische luchtkleppen, niet verkrijgbaar waren. Vaak worden deze onderdelen uit China geïmporteerd en dat was niet meer mogelijk.

Hoe deden ze dat toen er nog geen elektronisch gestuurde onderdelen waren? Smit wist dat er in 1968 al harttransplantaties werden uitgevoerd in Zuid-Afrika. Hij verdiepte zich in de geschiedenis en kwam op internet het beademingsapparaat East Radcliffe Ventilator tegen, een geheel mechanische machine.

De East Radcliffe is een volledig mechanische beademingsmachine.

Na overleg met medisch specialisten concludeerde Smit dat deze mechanische beademingsmachine de ultieme oplossing kon zijn voor het tekort. Helaas waren er geen bouwtekeningen meer van te vinden. De enige oplossing was het exemplaar uit Museum Boerhaave mee te nemen naar de TU om het uit elkaar te halen en verder te bestuderen. Bij hoge uitzondering en tegen de museumwetten in, mocht de East Radcliffe Ventilator het museum verlaten. Smit kreeg zelfs toestemming om met zijn studenten het apparaat uit elkaar te halen om alle onderdelen te bestuderen.

Een oude mechanische beademingsmachine bestuderen en nabouwen is een precieze klus. Nadat de TU-studenten het museumstuk uit elkaar hadden gehaald, begon het denkwerk. Het mechanicateam bouwde een eerste prototype met handmatig gemaakte onderdelen. Binnen een week.

Het eerste prototype, gebouwd in één week door het team van studenten.

Aan de hand van een flinke lijst met verbeterpunten, bouwden de studenten van de TU Delft daarna een tweede versie van het mechanische beademingsapparaat.

Het tweede prototype, omdat mechanische meters niet meer te vinden waren kreeg dit prototype een digitale monitor.

Meer weten over dit bijzondere project?
Lees in het magazine de uitgebreide reportage en maak kennis met de studenten en andere partijen die bij dit project betrokken zijn. Daar lees je ook over alle aandacht die het project in de media kreeg en de interesse voor het apparaat uit het buitenland.

Of bekijk hieronder de video die Lisa maakte over Project Inspiration.